Per quasi due decenni, l'artista visivo Stephen Hennessy ha realizzato spettacolari lampade personalizzate per interni civili, commerciali e residenziali nella sua città natale di Melbourne.

Che vanno dalle opere scultoree indipendenti ai monumentali lampadari di ingegnosità tecnica, gli infissi di Hennessy abbelliscono pareti, pavimenti e soffitti di alcuni degli edifici più importanti di Melbourne, come il Museo dell'Immigrazione e dell'Archeologia Ellenica, il Santuario della Memoria e la Biblioteca pubblica di Port Melbourne. Altre opere brillano ad Adelaide e Sydney.

Il passaggio di Hennessy nel campo del lighting design iniziò alla fine degli anni '80, quando conobbe l'architetto Allan Powell. Con l'incarico di creare un murale per il Caffé Maximus di Powell già in mano, Hennessy si offrì di progettare due grandi lampade per il caffè stesso quando gli fu chiesto dall'architetto se poteva consigliare un lighting designer.

Nel corso degli anni, le lampade di Hennessy sono sbocciate in scala. Di recente ha completato un lampadario circolare largo 33 piedi - il suo più grande fino ad oggi - per l'Adelaide Casino. Parte di un gruppo di cinque, "sembra un motore portuale del motore a reazione", dice.

Le sue prime opere non erano di dimensioni monumentali. Prendendo spunto dalle sculture figurative di Brancusi e dall'arte cicladica, le prime lampade di Hennessy assomigliavano a maschere di legno primitive. Le forme curve di legno di betulla pendevano dal muro, i loro bordi sinuosi proiettavano motivi ombrosi attorno alla lampada. Da allora ha ripetutamente rielaborato questa idea di modellistica con luci e ombre.

All'inizio di ogni progetto, Hennessy riceve un'idea generica sul design dagli architetti. Quindi procede alla ricerca di "una o due scoperte uniche sull'interazione di luce e materiali". Questa parte del processo creativo ha una somiglianza con la ricerca di un componente principale del design, adottato dall'architetto e designer italiano Achille Castiglioni, il cui lavoro influente Hennessy ammira.

Dopo aver visitato un sito proposto per gli apparecchi di illuminazione, inizia a realizzare disegni e modelli. "Tendo a realizzare molti modelli di piccole e grandi dimensioni", afferma Hennessy, "in tutto, dal cartone all'alluminio, per vedere come funziona come un oggetto scultoreo. Allo stesso tempo, eseguo test di livello della luce. " Laddove è richiesta una maggiore precisione, si rivolge al software di progettazione del computer per assistenza. E il risultato del processo può essere molto diverso da quello che gli architetti si aspettavano.

Quando l'interno lo richiede, il suo lavoro può essere elegante, moderno e squadrato. Funzionale e costruita in alluminio anodizzato opaco, Heat Lamp è stata progettata per il ristorante Medallion Club Docklands Stadium. Nel frattempo, il minimalismo formale ricorre nel suo design per i lampadari in vetro e acciaio laminati che si appendono negli interni chic contemporanei beige, nero e crema della hall del Crown Promenade Hotel.

Espresso attraverso l'uso di tagli, fessure, fessure e perforazioni nelle parti componenti dei suoi sempre più complessi apparecchi di illuminazione in metallo, il linguaggio artistico di Hennessy continua a svilupparsi attraverso i suoi esperimenti con una tavolozza di materiali che include acrilico, alluminio e acciaio. I materiali possono essere piegati, avvolti e tessuti attorno alla sorgente luminosa. Per modificare la qualità della luce, le superfici vengono levigate e spazzolate per creare "effetti luccicanti e scintillanti", afferma Hennessy. Il nastro di ottone, ad esempio, che usava per fabbricare le lampade per il Cigar Club di Fidel si assottiglia verso il basso "per creare una pelle esotica, una moda folle", dice. "È esotico senza fare riferimento a un luogo specifico, utilizzando il gioco seducente e selvaggio della luce per dirigere l'attenzione sull'oggetto stesso."

A differenza delle sue opere d'arte a tecnica mista, che affrontano le complesse questioni di significato, contenuto e forma, i progetti di illuminazione di Hennessy sono destinati ad avere una presenza simbolica più "vitale". "Il design degli oggetti si riduce a una certa quantità di funzione e una certa quantità di bellezza", spiega. "Mi è piaciuto approfondire il design industriale perché è abbastanza libero dalle più pesanti preoccupazioni dell'arte."

L'aspetto del primo lavoro di Hennessy è stato guidato dal suo interesse per l'arte della rappresentazione e i suoi ultimi progetti possiedono geometrie che evocano astrattamente immagini dal mondo naturale. I lampadari a tre livelli del Crown Casino nella South Bank di Melbourne ricordano i ricci di mare luminosi. Hennessy li chiama "gioielli mostruosi". Danno alla hall e al bar un senso di grandiosità. Sollevato in posizione otto anni fa, i lampadari furono la prima grande impresa commerciale di Hennessy. Da allora i suoi progetti sono diventati più ambiziosi e non ha paura di pensare in grande. Ma non importa quanto sia grande la scala dell'opera, le sue luci riescono ancora a completare piuttosto che a dominare uno spazio.